Sin duda alguna, el Main Event de las World Series of Poker (WSOP) se ha convertido en el torneo marcado en rojo en el calendario de cualquier jugador de poker. Pero este no es el único gran festival de poker offline a nivel internacional como vimos con el EPT y ahora con el Aussie Millions.

En todos estos casos, la popularidad del torneo ha sido fruto de un gran trabajo de marketing en el que siempre suele haber detrás una gran sala de poker. Y es que -como sucede con el European Poker Tour-, a pesar de que los buy-in en este tipo de torneos suelen ser bastante elevados, las salas otorgan unas cuantas plazas de acceso a los mismos mediante torneos satélite online.

Aussie Millions historia

El Aussie Millions se disputó por primera vez en julio de 1998 bajo el nombre de ‘Poker at Crown’ en el Crown Casino de Melbourne. Se trataba de un torneo de Texas Hold’em Limit de 1.000 A$ que no pasaría a los anales de la historia del poker offline ni mucho menos.

A partir de 2002, el torneo pasó a jugarse en enero, coincidiendo con el verano austral y el invierno en Europa y Norteamérica. Cabe recordar que el Australian Open, el primer Grand Slam de tenis también se disputa a principios de año en Melbourne.

Pero no fue hasta 2005, en pleno boom del poker en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Irlanda, Suecia, Dinamarca y Noruega, en el que el Aussie Millions ya empezó a sonar con más fuerza en el panorama internacional. Se convirtió en el torneo de poker más grande en todo el hemisferio sur. El buy-in ya era de 10.000 A$ y los 263 participantes crearon un prizepool de 2.630.000$.

El siguiente año (2006), en el Aussie Millions se añadió una novedad, el evento High Roller de 100.000 A$ de buy-in.  Tres años después, en 2009 el festival australiano ya era una serie de 15 torneos y hasta contaba con una mesa de cash televisada, el Million Dollar Poker Cash Game, que reunió a muchos de los jugadores más mediáticos como Phil Laak (la pareja de Jennifer Tilly) , Chris Fergusson, Tom Dwan y Patrick Antonius.

En 2011, el Aussie Millions también incorporó un Super High Roller de A$250.000 y que se ha situado en el calendario como el segundo torneo de poker de mayor buy-in en todo el mundo, tan solo por debajo del Big One for One Drop de Las Vegas (1 millón de dólares de buy-in). 

A partir de entonces, el torneo se estabilizó, siguió con la misma aceptación, pero no pudo seguir creciendo, seguramente por culpa de la competencia que le surgió con el PCA Bahamas, un torneo que se disputa en un lujoso resort en el Caribe escasos días antes que el Aussie Millions.

 

Aussie Millions Main Event

El Aussie Millions Main Event fue aumentando de buy-in a medida que ganó en popularidad desde los 1.000 A$ a los 10.000 A$. Actualmente se mantiene en un buy-in de 10.000 A$ (10.000 dólares australianos). Al disputarse el torneo en Australia, la inscripción se tiene que pagar en la moneda local, el dólar australiano.

La cotización puede variar, pero 1 A$ equivale aproximadamente unos 0.726 $ o 0.620 €. Con lo que los 10.000 dólares australianos se convierten en 7.260 $ o 6.200 €.

El primer ganador del Main Event del Aussie Millions (1998) fue Alex Horowitz, obteniendo un premio de 25.900 A$. Los primeros años todos los ganadores fueron locales hasta que en 2004 el trofeo se lo llevó el inglés Tony Bloom, actual propietario del Brighton & Hove Albion de la Premier League inglesa.

En 2005, el neozelandés Jamil Dia fue el primer millonario del torneo, con un premio redondeado a 1.000.000 A$. El danés Gus Hansen se llevó 1.5 millones en la edición de 2007 y un año después el ruso de 21 años, Alexander Kostritsyn se convertía en el jugador de poker más joven en llevarse el Main Event del Aussie Millions y un premio de 1.650.000 A$, aún muy por debajo de lo que se entrega actualmente en eventos como Triton Poker o festivales highroller.

Más recientemente, en 2019, el inglés Toby Lewis sumaba este trofeo a su palmarés en el que ya había un EPT. Y por último, en 2020 el Main Event iba a manos del pro estadounidense Bryn Kenney. En 2021, el torneo no se disputó por culpa de la pandemia, y esperemos que en 2022 se pueda volver a celebrar.

Curiosamente el jugador australiano Joe Hachem, figura más destacada del poker australiano y ganador del Main Event de las WSOP en 2005, nunca ha pinchado este torneo ni se ha colado entre la mesa final.

Y aunque no hayan terminado ganando, también querríamos destacar el buen papel conseguido por otros conocidísimos jugadores profesionales de poker en el Main Event del Aussie Millions. Es el caso de Marcel Lüske (mesa final en 2005), Nenad Medic (3º en 2006), Andy Black (3º en 2007), Erik Seidel (runner-up en 2008), Sorel Mizzi (3º en 2010 y 2º en 2014), Anette Obrestad (mesa final en 2010), Chris Moorman (mesa final en 2011), Patrick Antonius (3º en 2013), Scott Seiver ( mesa final en 2014) y Fedor Holz (mesa final en 2017).

 

Aussie Millions Youtube

En Youtube cualquiera puede acceder a diferentes vídeos gratuitos relativos al Aussie Millions. Entre el material más visto destacamos el Main Event de 2014, que contó en mesa final con jugadores muy reconocidos como Sorel Mizzi y Scott Seiver.

Los eventos Super High Roller del Aussie Millions también se encuentran entre los más destacados en Youtube. El de 2014 ya lo han visto más de 135.000 usuarios de la red. En la mesa final estaban jugadores de poker muy famosos como Daniel Negreanu, Phil Ivey, Erik Seidel, Tom Dwan, Isaac Haxton y Mike Mc Donald. Al final se impuso Phil Ivey, quien tiene en el Crown Casino de Melbourne a su Casino favorito en todo el mundo. Y es que no en vano, Phil se ha llevado hasta 3 veces este Super High Roller: 2012, 2014 y 2015.

Para los amantes de los cash games, se han disputado varias ediciones del Aussie Millions Cash Game. En la edición de 2007 ya pudimos ver a los habituales de mesas televisadas de high stakes poker o poker after dake como David Benyamine, Mike Matusow, Erik Lindgren, John Juanda, Patrick Antonius o Phil Ivey.

Pero si hay un momento épico de esas partidas high stakes es sin duda, el bote protagonizado por Tom Dwan y Phil Ivey en la edición de 2010 y que con más de 1.1 millones de dólares, se convirtió en el mayor bote en una mesa televisada de poker jamás visto hasta entonces.

 

Aussie Millions Gus Hansen

El danés Gus Hansen fue el ganador del Main Event del Aussie Millions en 2007 llevándose un premio de 1.5 millones de dólares australianos. El gran danés era por aquel entonces junto a Tom Dwan, Phil Ivey y Patrick Antonius, el gran animador de las mesas nosebleed online y había hecho notar su estilo ultra-loose en muchas mesas televisadas de poker.

Sobre aquella victoria, el propio Gus Hansen escribió uno de los libros de poker más vendidos de la historia titulado ‘Every Hand Revealed’ en el que narra en primera persona sus sensaciones durante el total de 329 manos que jugó para llevarse el torneo.  El libro fue traducido años después bajo el nombre de ‘Mano a mano con Gus Hansen’ por Jordi Martínez ‘Alekhine’, ganador en 3 ocasiones del CEP (Campeonato de España de Poker).

Era la época dorada del poker y también la de Gus Hansen, un jugador al que no se le está viendo demasiado tocar carta en los últimos 7 años. Echando un vistazo a poker hendonmob, encontramos que aquella victoria en el Aussie Millions fue la de mayor prestigio conseguida por Gus Hansen, aunque su mayor caja la obtuvo en 2008 con un segundo puesto en un evento WPT, en el que se llevó algo más de 1.7 millones de dólares.

En Youtube podemos encontrar videos sobre este Main Event en el que Gus Hansen se deshizo finalmente en el Heads Up de Jimmy Fricke, un jugador experimentado en torneos en vivo pero al que le faltaba un gran pinchazo como el que obtuvo en este torneo. Destacamos un hero call del danés con AK, en el que leyó perfectamente el proyecto de escalera del rival aunque la acabara ligando en el river.

Pero Gus pudo sobreponerse a ese bad beat y remontar gracias a otro par de fantásticos calls, seguramente aprovechándose de su mayor resistencia física y mental tras muchas horas de juego en las mesas.

Sobre el Autor
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Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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