The Card Counter es uno de los títulos que más va a dar de qué hablar en estos próximos meses. Y en nuestro blog nos adelantamos a las webs cinéfilas y proponemos una reseña de esta peli intentando destacar los aspectos que la pueden relacionar con el Texas Holdem y los juegos de cartas en general.

Los aficionados a las películas de poker estamos de enhorabuena. Y es que el 10 de septiembre de 2021 se estrena una nueva película sobre nuestro juego de cartas favorito.

El nombre original del film es The Card Counter y a diferencia de otros títulos de los que hemos hablado en este blog, parece se mantendrá el mismo nombre en todos los países donde se pueda acudir a los cines a verlo.

The Card Counter, la peli

Se trata básicamente de una película de autor, escrita y dirigida por Paul Schrader y protagonizada por Oscar Isaac, William Defoe, Tye Sheridan y Tiffany Haddish.

El título de la misma proviene de la que ha llegado a ser una de las profesiones más polémicas en el mundo grinder como es el de contador de cartas, entendido como la persona que trabaja jugando al blackjack de forma profesional con la estrategia de contar cartas para saber en qué punto de la sesión hay más probabilidades de que salgan figuras y por lo tanto anticipar los resultados.Un video promocional sobre la pelicula The Card Counter (Fuente Canal Blackjack Apprenticeship de Youtube)

 

Un argumento que de alguna forma se puede relacionar con las normas del poker, donde el conteo de cartas en forma de outs es también importante; pero sobretodo el tema de la película y el poker convergen en los escenarios, la emoción del juego de casino y el irresistible magnetismo de los juegos de casino con crupier.

 

Lo primero que se le pasa a un por la cabeza cuando lee el título de esta película, es que quizá esta película trata sobre la vida de un contador de cartas profesional.

Los contadores de cartas

Así que aunque efectivamente, el contador de cartas aplica a la realidad de  un jugador de blackjack; en esta película, los protagonistas juegan al poker y no al blackjack. Así que no, esta no será nada parecida a 21 Black Jack, aquella película basada en hechos reales, y en la que un grupo de estudiantes del MIT se lanzaba junto con su profesor de matemáticas a reventar los casinos de Las Vegas. 

El conteo de cartas es una actividad legal en la mayoría de casinos. Los jugadores profesionales de Black Jack cuentan las cartas que han salido para calcular mentalmente las probabilidades que hay de que salga una carta alta como figura o 10, o de que lo haga una carta pequeña como entre el 2 y el 5.

El conteo de cartas también se utiliza en el poker aunque se suele denominar de otra manera: cálculo de outs. Cuando estamos en un bote y tenemos un proyecto, es bueno contar las cartas de poker que sirven para completar dicho proyecto.

Esto es todavía más relevante en el Pot-Limit Omaha Hi, una variedad del poker en el que constantemente se tienen múltiples proyectos, denominados wraps, y que dan mucha fuerza a la mano, especialmente cuando se tiene muchos outs para ligar las nuts, la mejor jugada posible y estamos envueltos en un bote multijugador.

 

Muchos de nosotros, no le pondríamos ninguna pega a ver cualquier película que saliera sobre poker. Pero el entorno de Las Vegas y las WSOP, así como la calidad del director y el argumento invitan a que esta película pueda ser considerada un hito en las temáticas de juego en el cine.

El director de The Card Counter: Paul Schrader

Así, la expectación para esta película será mayor si cabe, tratándose de una película dirigida y escrita por Paul Schrader. Y a todo esto, ¿quién es Paul Schrader?

En su faceta como escritor y director, Paul Schrader ha dirigido películas como Blue Collar (1978), Mishima, una vida en cuatro capítulos (1985), Aflicción (1987) y El Reverendo (1997). En muchas de estas películas ha trabajado junto a su hermano Leonard, también como Paul, escritor de guiones.

Pero las películas más famosas en las que ha trabajado Paul Schrader son guiones que él mismo escribió y que se convirtieron en películas exitosas de Hollywood, dirigidas por Martin Scorsese. Estamos hablando de Taxi Driver (1976), Toro Salvaje (1980), La última tentación de Cristo (1998) y Al Límite (1999).

La característica que más llama la atención de las películas de Paul Schrader es la importancia que otorga al personaje y a las profesiones que estos tienen. Desde taxistas, hasta boxeadores, sacerdotes y demás. Y aunque el propio Paul Schrader no se refiere a sus personajes como los representantes de sus respectivas profesiones, estamos ansiosos de ver la caracterización de los jugadores de poker en esta película.

 

El protagonista de esta historia es un tal William Tell (Oscar Isaac), un ex militar que se pasa el día jugando al poker principalmente en clubs, casinos y también a poker online.

Argumento The Card Counter

Sus largas sesiones de poker se ven alteradas cuando se topa con Cirk (Tye Sheridan), un joven que quiere vengarse de un coronel (Willem Dafoe) al que ambos conocen.

La película que toca aspectos psicológicos como los traumas del pasado, también trata temas morales como la culpabilidad. Y es que William tratará de redimirse tratando de ayudar al joven Cirk. En la película también aparece la actriz de comedia, Tiffany Haddish, en el papel de La Linda, una misteriosa prestamista.

El trío se moverá de casino en casino, preparando su asalto a las WSOP World Series of Poker, el torneo de poker más prestigioso del mundo. Una película sin caer en el lado más oscuro del juego como hace El Jugador la pelicula (2014) donde se analizan los bajos fondos del juego informal.

World Series of Poker Las Vegas

 

Para el rol de William, su actor, Oscar Isaac Hernánez Estrada, sin demasiada experiencia como jugador de poker, practicó jugando a poker en el casino durante el rodaje, entre toma y toma.

William Tell: el protagonista de The Card Counter

Además tomó clases en el manejo de cartas y fichas y según explicó en una entrevista, es capaz de realizar algunos trucos que salen en la película con la baraja de poker.

Los personajes en las películas de Paul Schrader siempre tienen un halo misterioso a su alrededor. Y en este caso, no será una excepción.

Todavía no se conocen demasiados detalles de la película que se estrenará en USA en septiembre, pero según ha asegurado el propio guionista y director, quería alejarse del típico protagonista cuyo máximo objetivo es ganar.

 

The Card Counter es la última película de poker que se une a una extensa lista que se había ampliado en los últimos años con títulos como Western Religion (2015)...

Comparando The Card Counter con otras películas de poker

Pero sin duda el referente en aproximación al poker sería El Juego de Molly (2017), conocida como Mollys Game. Y es que como ya hemos adelantado, parece que en The Card Counter no se quiere mantener el paralelismo con otros personajes típicos de películas de poker, en las que un chico talentoso trata de abrirse camino y de convertirse en un profesional del naipe.

Así pues, William Tell, estaría lejos de ser una reencarnación de Mike (Matt Damon) o Huck (Eric Bana), protagonistas de Rounders (1998) y Lucky You (2007), respectivamente, películas que básicamente muestran la realidad del Texas Holdem.

Trailer de La Vida Abismal (Fuente - Youtube Canal "Els Films de la Rambla Ventura Pons"

 

Puestos a recordar películas de poker nos podríamos poner nostálgicos recordando otras grandes películas sobre poker, además de las ya citadas en escta seción como: El Rey del Poker (1965), El Poker de la Muerte (1968), Maverick (1994), El Juego de Luna (2001), Casino Royale (2006) y Deal (2008). En varios de estos títulos se exploran modalidades de poker distintas, incluso de poker tapado, juego que el cine español ha tratado sobradamente en la película de Ventura Pons "La Vida Abismal", con el chiribito como protagonista.

Hasta el momento estábamos acostumbrados a ver películas sobre poker en las que el protagonista se quiere convertir en una especie de héroe, venciendo a sus rivales sobre el tapete.

Pero tratándose de Paul Schrader, un director que a sus 74 años, ha renunciado a ofertas para trabajar como un guionista más en super producciones de Netflix, para dedicarse a realizar sus propias ‘películas handmade’, estamos seguros que el trasfondo de la película y en especial de sus personajes, es mucho más profundo.
 

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.