En nuestro blog, además del poker, tratamos por un tema de analogía en cuanto al conocimiento de reglas y a la historia de ciertos juegos, varios tipos de entretenimientos muy populares en todo el mundo. Y no solo variantes del poker como el Omaha Hi, sino como en este caso, juegos ancestrales con mucha repercusión en ciertos países.

Así, que lo dicho, hoy no hablaremos de un juego de cartas como lo es el poker, sino de un juego de mesa con tablero, que muchos consideran percusor del ajedrez moderno.

Que es el chaturanga

Entre los juegos que a veces tratamos en nuestro blog, los juegos de mesa tradicionales de culturas antiguas como al china o la india, suelen ser protagonistas cada cierto tiempo de un artículo dedicado.

Y si hablamos de juegos de la India, algo que los hace tener gran importancia por el volumen de jugadores y la literatura que existe sobre ellos, el ajedrez y su predecesor inmediato (el chaturanga), son dos de los más relevantes. Siendo el chaturanga el mundialmente reconocido como juego antecesor del ajedrez moderno, jugándose con cinco clases de piezas: un Rey, un Elefante, un Caballo o Caballero y un Carro, además de los peones o infantes.

El elefante en el juego de la chaturanga

El elefante, animal muy querido por los indios, presente en el juego Chaturanga

 

Como veremos en los siguientes apartados, un juego que ponía a disposición de cualquier jugador un ejército capacitado para "conquistar" territorio enemigo con esas fichas a imagen y semejanza de lo que ocurre hoy en día  con el ajedrez.

 

Como se juega chaturanga

Como juego ancestral, el chaturanga se relaciona con el nacimiento del ajedrez y se le considera una de las variantes del ajedrez indio más populares y con más elementos comunes con otros juegos de la época (hace casi dos milenios) que el propio ajedrez occidental que se juega hoy en día.

Así que como el shatranj o el xiangqi, el chaturanga es uno de esos juegos ancestrales parecidos al ajedrez con tres conceptos clave: se juega en tablero, existen piezas que representan estamentos sociales y éstas se mueven atendiendo a unas pautas comunes.

Entre los datos curiosos del ajedrez, uno de los más desconocidos es que se trata de un juego aludido en numerosas obras literarias en la historia que nace de la evolución del chaturanga.

Juegos de la India Chaturanga

La India, país donde el Chaturanga aún se juega hoy en día.

 

Por lo menos es una de las teorías más extendidas. Como veremos en este artículo, perfectamente el ajedrez podría ser perfectamente un juego que ha evolucionado desde el chaturanga, tal y como se parece interpretar al leer el Mahabharata (un texto épico del siglo III a.C y se explica que nace de una guerra de sucesión entre dos hermanos), aunque en origen se trata de un juego que se disputa entre cuatro jugadores. O mejor, dicho, un juego en el que se miden cuatro jugadores o por parejas dos contra dos.

El tablero es de ocho por ocho casillas, aunque podemos utilizar otras versiones, especialmente en versiones  antiguas que se explican en varios libros históricos de la India. En todo caso, lo importante es saber que se citan siempre cuatro ejércitos, y que a través de sus movimientos y de las capacidades de las figuras; se establece una batalla en tablero que replica lo que sucede en una guerra. 

Algo que al personalizar cartas de poker lo vemos también en diseños de barajas y sus símbolos, que provienen del ámbito bélico.

Se juega con dados, pero unos dados que no son como los habituales de seis caras. Los dados de la India en el siglo VI son solo de cuatro lados pero en forma de paralelepípedo. Los dados nos dirán qué fichas podemos mover. Si los dados muestran dos caballos, podremos mover dos veces el caballo.

Si nos sale en el lanzamiento de dados una pieza que no tenemos, siempre lanzaremos.

Una de las cuatro caras del dado es el Rey o el Peón. Si sacamos dos reyes o dos peones, podremos mover el Rey dos veces. Los dados cuadrangulares pueden fabricarse de forma sencilla, aunque normalmente en la actualidad se acepta jugar con dados normales de 6 lados, dejando sin valor las casillas 5 y 6.

 

Chaturanga juego

Chaturanga es un juego indio de enorme prestigio y con mucha historia. Como sucede con los simbolos de las cartas de poker, el origen de su nombre proviene del léxico militar. De hecho, en sánscrito, "chaturanga" quiere decir "cuatro lados" o "cuatro extremidades", y hace referencia a las divisiones del ejército indio, que la mayoría de ellas aún se mantienen:

  • Infantería
  • Caballería
  • Elefantes
  • Carros

El origen del juego se remonta al siglo VI y se practicaba principalmente en el norte de la India. Una época en la que se explican algunas normas de este juego, como por ejemplo que el carro es la pieza más importante del tablero. El equivalente al Rey en el ajedrez, o al As en alguno de los juegos de poker de los que solemos hablar en este blog.

Aunque también se han demostrado influencias claras con los juegos propios de la cultura griega y de Macedonia, dos de los imperios dominantes en el milenio anterior.

Oficialmente, la chaturanga se dice empieza a ser un juego en el reino de Bactria y nace como un intento por crear un juego de mesa en el que se plasmaran los movimientos de juegos de Grecia clásica como el petteia; al mismo tiempo que se le sumaron movimientos de un juego de una especie de chapas que se jugaba en la India.

Como sucede con muchos juegos que tienen tanta historia, la versión que se juega actualmente difiere bastante de cómo era el juego en sus orígenes. En este caso, incluso a nivel de chaturanga informal y debido a lo similar que es este juego con el ajedrez, se trata de un juego en el que se miden dos jugadores sobre un tablero de 64 fichas (8x8). Pero a diferencia de lo que ocurre con el ajedrez donde las casillas se dividen en dos colores (blanco y negro), en el tablero de Chaturanga todas las casillas son de un mismo color, normalmente blanco o marfil.

A cada uno de los dos jugadores se le otorgan 16 piezas, en este caso de distintos colores para diferenciar las que son de un jugador o del otro: 16 fichas blancas para un jugador y 16 fichas verdes. A veces las fichas blancas se sustituyen por rojas. Y como sucede con el ajedrez, las piezas (16) representan soldados o estamentos de un reino ficticio de la época; aunque por ejemplo los alfiles son sustituidos por Elefantes, la dama no existe sino que es un visir o consejero, y el rey se ubica siempre a la derecha del consejero.

El objetivo del juego de la chaturanga es "comer" o "eliminar" al Rey del jugador rival, algo que se consigue ahogándo sus movimientos (aunque en este caso la partida suele acabar en tablas) o el alcanzar la pieza del Rey con algún movimiento legal de alguna de las citadas 16 fichas.

 

Chaturanga dandasana

El yoga es una actividad con cada vez más adeptos y por lo tanto también va aumentando su relevancia a nivel de léxico que usamos a diario. Sabiendo que el yoga tiene origen hindú, comprenderemos que también encaje en este artículo sobre el juego de mesa Chaturtanga, que expliquemos la estrecha relación que tiene el término charturanga con el yoga, siendo una de las posiciones más conocidas.

Aunque el movimiento chaturanga en yoga es muy sencillo, partiendo desde la posición de plancha y expirando aire mientras doblamos los brazos, es conocida como postura del bastón y cuenta con 4 apoyos. El que haya tantos apoyos hace esta postura apta para principiantes.

Pero lo que nos interesa a nosotros es el origen de la palabra chaturanga, que viene de la unión de dos términos del idioma sánscrito: Chatu que significa “Cuatro” y Anga que significa “Apoyo”. Es por ello que no es de extrañar que en un juego de cartas también encaje este significado y mientras un aficionado al yoga entenderá que se trata de una postura sobre 4 apoyos; un jugador de cartas o juegos de mesa comprenderá que el numero 4 es clave y que formará parte del objetivo final del juego.

Como vemos, este juego guarda un parecido a como se juega a las damas y el simbolismo de ambos juegos queda patente en la forma de desarrollarse el juego y su objetivo final.

 

Chaturanga juego de mesa

La Chaturanga es un juego tradicional de la India. Lógicamente por esta palabra también encontramos otros significados en el diccionario ya que como ocurre con muchas palabras en el idioma español, existen varias acepciones que directamente pueden confundirnos.

Aunque trataremos alguno de estos términos, por ejemplo el que relaciona chaturanga con un tipo de yoga, pero nos centraremos evidentemente en la palabra principal y otros términos secundarios que nos permitirán comprender mejor el por qué incluimos este juego en nuestro repaso a los juegos que de alguna u otra forma guardan similitud con el poker. En todo caso, éste es un juego con información visible como en las modalidades de poker abierto de las que hemos tratado habitualmente.

Se trata pues de un ajedrez primigenio que se desarrolló gracias al comercio que en aquella época ya contaba con la Ruta de la Seda como principal fuente de movimiento de mercancías y pasajeros entre Oriente y Occidente.

 

Chaturanga ajedrez

La representación de las figuras tienen una equivalencia con el ajedrez muy clara:

  • Los barcos son las torres: dos casillas en diagonal y puede saltar por encima de cualquier pieza.
  • Los elefantes son los alfiles: solo puede saltar las fichas 
  • Los caballos, reyes y peones son los mismos que en el ajedrez convencional. 

Pero encontramos numerosas similitudes con el ajedrez moderno, por ejemplo al hablar de coronación, que también existe en el chaturanga. Es decir cuando un peon llega a la última fila del tablero y puede promocionar a una ficha de mayor valor como el Carro o el Elefante. Y es que no podremos jugar con dos reyes pero sí podemos pedir un elefante o un barco. 

Perro ¿quién tira primero? El jugador que lance el número mayor en los dados. Algo que en ajedrez se traduce a un sorteo previo entre el jugador de las piezas negras y blancas, aunque será quien tenga finalmente las blancas el que empiece, siendo el sorteo el que de como ganador quién usa las blancas.

En chaturanga no hay jaque: si una pieza captura el rey contrario, éste ha perdido. Y es que en la época Persa, el juego Chaturanga se enriquece sobremanera con reglas que derivan de la estrategia militar y del léxico de la época, por ejemplo lo comprobamos en la evolución misma de la palabra chaturanga:

  • Shatrang persa: cuenta con el término persa "sha", que es el máximo dirigente persa o su rey.
  • De ahí pasa a "Ash Shatranj"
  • Y el castellano antiguo toma ese nombre para convertirlo en acedrex 
  • Y de ahí al ajedrez.

El imperio Bizantino hizo que las reglas, movimientos y el tablero fueran evolucionando y se fueran pareciendo cada vez más al ajedrez que conocemos hoy en día.

 

Chaturanga por parejas

En origen, la chaturanga en vez de un juego para dos personas, era un juego de mesa en el que se medían cuatro jugadores divididos en dos parejas. En este contexto, se medían en el mismo tablero de 64 fichas hasta 4 ejércitos de 8 piezas (cuatro soldados más una torre, un caballo, un elefante y el Rey). Y así en cuatro colores distintos.

Dos de los ejércitos son aliados y rivalizan con los otros dos. Los aliados son los reinos que están ubicados frente a frente; siendo el objetivo eliminar los dos reyes y acabar así con los ejércitos de los ddos rivales. con colores diferentes para cada uno de los ejércitos, guiados por un jugador cada uno. El juego se desarrollaba por parejas siendo aliados los ejércitos situados frente a frente. El objetivo del juego era eliminar a los dos reyes de las fuerzas rivales. Y si un primer Rey cae eliminado, cede a sus piezas que han sobrevivido al Re aliado que sigue en pié.

Cada uno de los cuatro jugadores tiene ocho piezas, cuatro de las cuales son peones. Los peones cuando llegan a la octava línea pueden transformarse en cualquiera de las piezas.

  • Elefante: se mueve igual que el alfil, puede saltar
  • Caballo: inmutable, salta a través de todo tiepo de pizas.
  • Barco: salir de puerto es su primer paso. Los barcos nunca capturan.

Rey: se mueve como el rey del ajedrez: una casilla a una. Si el rey es capturado, las piezas de este jugador quedan en el tablero y quedan como un obstáculo para los rivales que están en juego. Aunque como hemos dicho, podemos controlar las piezas del jugador al que derrotas.

 

Chaturanga dados

Además de un juego que en el pasado podía tener versión para jugar en parejas, también durante muchos siglos se realizaba mediante el uso del lanzamiento de dados; aunque por lo menos desde 1700 no se conocen casos de que se mantuviera el juego de dados para el movimiento de las piezas ya que a partir de este año se normalizaron reglas, que `permitían que el propio jugador pudiera tomar las decisiones de movimiento de piezas.

Recordemos que en países como España en la Edad Media, incluso el juego del ajedrez se jugaba con dados, llamándose acedrex, algo que ha quedado escrito en una obra del siglo XIII llamada "Los libros de axedrez, dados e tablas" de Alfonso X el Sabio.

Como sucede con las manos de poker, el chaturanga cuenta con fichas, movimientos y acciones que comparten otros muchos juegos. Lo hemos visto especialmente si sabemos jugar a ajedrez contra el ordenador, pero también si somos aficionados al webs donde jugar a multitud de juegos online como el ajedrez, las damas o el parchis online.

Lo que hemos podido constatar es que la chaturanga es un juego ancestral que incluso practicarlo a día de hoy nos transporta a un momento donde verdaderamente el juego estaba mucho más unido a la cultura y a la estrategia que a un mero entretenimiento. 

Aviso:

Todos los consejos dados en este artículo sobre este juego de mesa indio, la chaturanga, tienen un carácter meramente informativo basado en la literatura de juego de referencia. Sin embargo, ninguno de estos consejos garantiza ni es un elemento determinante para el éxito en la actividad del juego que tratamos, especialmente en lo que a poker se refiere.

En nuestro blog tratamos tematicas relacionadas con el mundo de los juegos y los contenidos son informativos y no significa que tengamos disponible el juego, producto, utensilio, accesorio, etc… del que habla el artículo.

 

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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